COVID 19 WAKE UP CALL

COVID-19 WAKE UP CALL
EL RESPIRO QUE LA TIERRA PIDIÓ A GRITOS

 

Hace poco más de 40 años, en la década de los 70s, la microbióloga Lynn Margulis y el químico James Lovelock desarrollaron la hipótesis de Gaia: La teoría de que todos los componentes orgánicos e inorgánicos del planeta son parte de un sistema autorregulador, que trabaja para mantener y perpetuar la vida en la Tierra.

Al día de hoy (y desde que existimos), las mayores amenazas para el delicado equilibrio que hace habitable a este planeta son el cambio climático causado por el hombre y la destrucción de la biodiversidad. Los científicos coinciden en que si las personas, las empresas y los gobiernos no toman medidas significativas en la próxima década para frenar las emisiones, el daño será catastrófico. Los efectos en el mundo natural ya son masivos y mortales, incluidos los patrones de transmisión de enfermedades infecciosas. Pero cuando los científicos y los movimientos populares no han logrado convencer al mundo para que actúe, parece que la Madre Tierra pudo haber tenido éxito con el virus COVID-19 nunca antes visto.

 

CHINA COMO PRINCIPAL CONTAMINANTE

Las fábricas fueron cerradas y las calles despejadas a través de toda China, y parece que el bloqueo tuvo un beneficio no deseado: cielos azules. El número promedio de “días de aire de buena calidad” aumentó un 21,5% en febrero, en comparación con el mismo período del año pasado, según el Ministerio de Ecología y Medio Ambiente de China.

Las imágenes satelitales publicadas por la NASA y la Agencia Espacial Europea muestran una reducción dramática en las emisiones de dióxido de nitrógeno, aquellas emitidas por vehículos, plantas de energía e instalaciones industriales, en las principales ciudades chinas entre enero y febrero. La nube visible de gas tóxico que se cierne sobre las centrales industriales casi desapareció. “Esta es la primera vez que veo una caída tan dramática en un área tan amplia para un evento específico”, dice Fei Liu, investigadora de calidad del aire en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

Del 3 de febrero al 1 de marzo, las emisiones de CO2 disminuyeron al menos un 25% debido a las medidas para contener el coronavirus, según el Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CREA), una organización de investigación de contaminación del aire.

Como el mayor contaminador del mundo, China aporta el 30% de las emisiones de CO2 del mundo anualmente, por lo que el impacto de este tipo de caída es enorme, incluso en un período corto. CREA estima que es equivalente a 200 millones de toneladas de dióxido de carbono, más de la mitad de la producción anual de emisiones del Reino Unido.

Se estima que el nuevo coronavirus ha reducido en un cuarto las emisiones de dióxido de carbono en China. Más de 80,000 personas en uno de los mayores contaminadores industriales del mundo han sido infectadas, causando el cierre de refinerías y fábricas, y ralentizando las actividades de construcción. Esta reducción temporal no es de ninguna manera insignificante. Como informó The New York Times, la disminución de tres semanas equivale a alrededor de 150 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono, aproximadamente la cantidad que produce Nueva York en un año entero. Un análisis reciente publicado en Carbon Brief muestra una caída del 70% en los vuelos nacionales chinos en febrero en comparación con enero. A nivel internacional, al menos 73 aerolíneas, incluidas Delta, British Airways y Lufthansa, han cortado sus vuelos a China.

VIAJES AÉREOS

Los viajes aéreos, que contribuyen con más del 2% de las emisiones globales de CO2, también se han visto afectados más allá de China. Las compañías europeas como L’Oreal, Nestlé y Unilever han restringido o suspendido los viajes de negocios. En privado, las personas vuelan menos por miedo a ser infectadas, varadas en destinos de vacaciones o en cuarentena en hoteles.

VIAJES POR CRUCERO

Además de viajes aéreos, la gente cancela los viajes en crucero después de que 3.711 pasajeros y miembros de la tripulación fueron puestos en cuarentena a bordo del Diamond Princess en la costa de Japón debido al virus. Otra victoria para el medio ambiente, ya que las personas en un crucero de siete días producen aproximadamente la misma huella de carbono que lo harían durante 18 días en tierra, sin mencionar el daño que causan los barcos en los frágiles ecosistemas oceánicos.

CHINA PROHIBE LA INGESTA DE ANIMALES SALVAJES

Como se cree que el virus se originó en la vida silvestre que se vende en un mercado en Wuhan, las autoridades chinas están modificando las leyes y regulaciones sobre el comercio masivo de vida silvestre del país para prevenir futuras epidemias, una victoria para la biodiversidad.

Aunque no está claro qué animal transfirió el virus a los humanos (se han sugerido murciélagos, serpientes y pangolines), China ha reconocido que necesita controlar su lucrativa industria de vida silvestre para evitar otro brote.

A fines de febrero, impuso una prohibición temporal a toda la agricultura y el consumo de “vida silvestre terrestre de importante valor ecológico, científico y social”, que se espera que se promulgue más adelante este año.

TODO LO QUE SUBE, TIENE QUE BAJAR.

CONTAMINACIÓN

Si bien las medidas de cierre diseñadas para detener la propagación del virus han provocado un aumento momentáneo en los niveles de contaminación de China, los expertos advierten que cuando el condado comience a reiniciar su economía, los químicos tóxicos podrían llegar a niveles más altos que antes de la epidemia.

TURISMO

Al igual que con los químicos tóxicos que se van a disparar en cuanto esta epidemia termine, los vuelos comenzarán la misma rutina, emitiendo y contaminando igual o peor de lo que ya hacían. Y aunque ya está brotando la cultura de los viajes sustentables, al final, sin embargo, nada es más sustentable que no viajar en absoluto, aunque suene radical.

INGESTA DE ANIMALES SALVAJES

Terminar el intercambio será difícil. Las raíces culturales del uso de animales salvajes en China son profundas, no solo para la alimentación sino también para la medicina tradicional, la ropa, los adornos e incluso las mascotas, por lo que se estima que se desarrollará un mercado negro.

VEREDICTO DE LA EDITORA:

“Para mí es como una sátira el ver a todo mundo en panic mode on, comprando todo el papel de baño que puedan, atascando sus despensas, y poniendo hashtags en Instagram de #TodoVaAEstarBien.

“Qué necedad de nosotros los humanos de querer entender todo a madrazos. Se nos dijo, inclusive se nos repitió, y nosotros bien sabemos que necesitamos de la Tierra y no ella de nosotros.”

Bien sabíamos que era una lección que ya se aproximaba pero que todos jurábamos no vivir para contar. Pues, ¡oh, sorpresa! patéticos humanos, resulta que somos mucho muchísimo más frágiles de lo que creíamos (¿o sabíamos?), y el hecho de que para que la vida se diera en la Tierra, hayan pasado muchísimos años, no es aplica el mismo caso para destruirla. La Tierra puede decidir cuándo, cómo, y a qué hora nos destruye, en una fracción de segundo. Así de sencillo. Pero seguimos queriendo hacer todo mal. TODO. Desde la ropa que compramos, la comida que compramos, la cantidad de carros que utilizamos, la cantidad de basura que generamos, y estoy segura que en cuanto se acabe esto seguiremos siendo tan soberbios como siempre, contaminando como siempre… PERDIENDO como siempre (con el perdón de Belinda). Créanme cuando les digo que el COVID-19 no es NADA, comparado a lo que la Tierra puede hacer con nosotros. Esto solo fue un destello de su poder y de su respuesta a la gran estupidez y egocentrismo de parte de nosotros.”

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